El bitcoin cash promete acelerar las transacciones y dinamizar la divisa

Fuente: http://www.expansion.com/economia-digital/2017/08/08/5988c5f1e5fdea06278b4661.html

Para entender el funcionamiento del bitcoin basta con imaginar cómo trabaja una empresa de transporte. “Los bloques de bitcoin son como camiones de una compañía de reparto y, al igual que sucede con los vehículos, tienen una capacidad determinada”, explica Leif Ferreira, fundador y consejero delegado de Be2Me, la empresa española líder en compraventa de bitcoins. Así, cuando un usuario realiza una operación con la criptomoneda para, por ejemplo, pagar una cena en un restaurante o una habitación en un hotel, su monedero prepara y envía un paquete de información en forma de bitcoin para que se incluyan en la ruta del transportista que, en este caso, no es otro que el minero que procesa el pago.

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Las ‘fintech’ recaudan 13.600 millones de dólares de inversión

Fuente: http://www.expansion.com/economia-digital/companias/2017/07/06/5959315646163f7c438b4619.html

Las ‘start up’ financieras son uno de los objetivos prioritarios de los inversores, según muestra un informe de GP Bullhound.

Los inversores muestran un gran apetito por el sector fintech. El año pasado, la inversión mundial del capital riesgo en compañías financieras con un alto componente tecnológico aumentó un 7% hasta alcanzar 13.600 millones de dólares. En los últimos tres años, la cifra se ha multiplicado casi por cinco, según un informe del banco de inversión GP Bullhound.

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El ether le pisa los talones al bitcoin

Fuente: http://www.abc.es/tecnologia/redes/abci-ether-criptomoneda-puede-desbancar-bitcoin-201707042157_noticia.html

El bitcoin parecía ser la única criptomoneda y la que ocupaba la mayor parte del mercado digital, pero otra divisa virtual amenaza con desbancar al medio de pago descentralizado: Ether y su plataforma Ethereum.

El bitcoin creado en 2009 por Satoshi Nakamoto, un alias del que aún se desconoce la identidad real, tenía la funcionalidad de ser un intercambiador de valor digital que no dependiera de una entidad central de emisión de capital como el Banco de España. Dichas operaciones se realizan bajo la premisa del anonimato, donde los emisores y receptores se desconocen.

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Las bases de nuestra moderna sociedad digital

Fuente: https://elpais.com/tecnologia/2016/04/26/actualidad/1461686677_361824.html

Santiago Escobar Román es profesor titular de la Universitat Politècnica de València. Área Lenguajes y Sistemas Informáticos.

En esta sociedad de personas interconectadas digitalmente, no tenemos tiempo de admirar los distintos artilugios electrónicos que utilizamos, como un ordenador, un móvil o una tablet, pero disponemos aún de menos tiempo para deslumbrarnos por las invenciones teóricas en las que éstos se fundamentan. Este es el caso del protocolo criptográfico de comunicaciones conocido como Diffie-Hellman.

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Publicado en TIC

Así funciona la FP dual en Alemania

Fuente: https://cincodias.elpais.com/cincodias/2017/07/02/midinero/1498996731_649917.html

El 1 de agosto es una fecha importante en Alemania: la mayoría de las empresas de todo el país abren ese día el plazo para que los jóvenes presenten sus solicitudes para conseguir una plaza de formación profesional (FP) dual. Se trata de un sistema en el que los alumnos, a la vez que aprenden una profesión en una escuela, trabajan en una empresa o en la Administración y cobran un salario desarrollando esa profesión.

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La Banca del futuro

Fuente: http://economia.elpais.com/economia/2015/05/15/actualidad/1431684515_717085.html

El número de entidades bancarias ha pasado de 362 en 2008 a 272 a finales del año pasado, de acuerdo con el Banco de España: una reducción de 90 entidades en siete años, a un ritmo de desaparición de competidores del mercado de más de 12 bajas anuales. En cuanto a las oficinas abiertas a diciembre de 2014, había 31.999 sucursales contra las 46.065 de 2008. Una reducción de 14.066 puntos de venta. Asimismo, los empleados que trabajan en banca han pasado de 278.301 a 208.291 entre 2008 y 2014: una disminución de 70.010 trabajadores, es decir un 25% menos de plantilla en el sector. Por otro lado, en 2008 había seis empleados por oficina abierta, mientras que en 2014 el número aumentó a 6,5. Este incremento puede indicar una tendencia: cada vez menos oficinas, pero con más empleados trabajando en ellas.

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Las compañías esperan un incremento de la demanda de pólizas tras la propagación del virus WannaCry

Fuente: http://economia.elpais.com/economia/2017/05/19/actualidad/1495181272_766061.html

Si existiese una escala de Richter para medir el impacto de los ataques informáticos del mismo modo que se miden los terremotos, el ransomware WannaCry que sacudió el ciberespacio mundial hace una semana habría sido devastador en cuanto a extensión, pero tendría una puntuación modesta a juzgar por los efectos provocados. “El impacto no ha sido terrible. Ha habido otros casos donde los delincuentes consiguieron retornos y daños físicos mayores. La diferencia es que este nos ha demostrado lo vulnerables que somos”, analiza Pablo Montoliu, CIIO del bróker de seguros Aon en España.

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Las teorías del nobel R. Coase

Fuente: https://www.elblogsalmon.com/conceptos-de-economia/de-los-costes-de-transaccion-a-la-ley-de-coase

La aparición de un término como el de los costes de transacción, vigente para el mundo de la economía digital en el que vivimos, se debe al economista y premio Nobel Ronald H. Coase, y a varios de sus famosos artículos (el gérmen se encuentra en ‘La naturaleza de la empresa‘). En concreto, en la terminología de Coase, los costes de transacción vendrían a ser los costos asociados a la utilización y el cálculo del mecanismo de precios de mercado, o dicho de otra forma, los costes en los que las empresas incurren cuando, en vez de usar sus propios recursos internos, salen al mercado para encontrar esos productos y servicios.

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Cuatro economistas dan con la clave de por qué no crece la productividad

Fuente: http://retina.elpais.com/retina/2017/04/24/tendencias/1493052453_673817.html

Como dice el periodista John Cassidy, “la productividad es uno de esos temas que fascina a los economistas y aburre al resto del planeta”.

Hace unos días supimos por qué la productividad va tan mal en España en un detallado informe de la Fundación BBVA y el Instituto Valenciano de Investigaciones Económicas (Ivie). Nuestra economía ha crecido mucho desde 1980, pero la (ya casi famosa) productividad se ha quedado estancada.

Esta enfermedad se está extendiendo como un virus. En este gráfico del FMI podemos ver su evolución en países avanzados, emergentes y pobres:

Si uno se para a pensarlo, ¿tiene sentido que la productividad no crezca casi nada? Con todas las cosas que se están inventando: que si coches sin conductor, los drones repartidores, la impresión en 3D… Es difícil encontrar un momento en la historia con tanto avance tecnológico que, en teoría, nos debería ayudar a producir más y mejor, es decir, a ser más productivos. ¿Por qué no sale todo esto reflejado en el indicador? Quizá deberíamos empezar a hacernos otra pregunta:

¿Y si las buenas ideas son cada vez más difíciles de encontrar?

Este es el provocativo título que han elegido para su artículo Nicholas Bloom, Charles I. Jones, John Van Reenen y Michael Webb y que ha suscitado atención (y controversia porque la verdad es que es un poco deprimente). La respuesta a la pregunta, según su análisis, está clara: sí, las ideas que realmente tienen un impacto en el crecimiento económico son cada vez más difíciles de conseguir.

“Dicho de otra manera, solo para poder mantener el ritmo de crecimiento de renta per cápita constante en Estados Unidos, el esfuerzo dedicado a la investigación tiene que doblarse cada trece años para compensar la dificultad de encontrar nuevas ideas”.

Y eso es básicamente lo que ha pasado. Este gráfico contiene la clave:

La línea azul representa la evolución de la productividad total en Estados Unidos. Pocas alegrías desde los años 40 (ya avisé que este indicador iba mal). La línea verde es el número de investigadores (los autores lo han calculado dividiendo el gasto en I+D entre el salario de personal cualificado). Hoy en día hay 25 veces más de investigadores que en los años treinta, pero la productividad de la economía no está creciendo.

“El crecimiento económico surge de las ideas que crea la gente y a largo plazo es producto de dos términos: el número efectivo de investigadores y la productividad de las ideas de estas personas (“Idea TFP”). Presentamos una amplia variedad de evidencia empírica que demuestra que en contextos muy diferentes y a distintos niveles de desagregación, el esfuerzo investigador está creciendo notablemente pero la productividad de esta investigación está cayendo considerablemente. El crecimiento económico estable se produce cuando estas dos tendencias se compensan.”

Es importante aclarar a qué se refieren los autores con ese Idea TPF(porque algunas críticas han venido por este lado). Parten de la siguiente ecuación:

Crecimiento de las ideas = “Idea TPF” x Número de investigadores

¿Cómo se puede medir el crecimiento de las ideas? ¿Al fin y al cabo, cuál sería la unidad de una idea? Los autores, tirando de literatura previa, dicen que el enfoque adecuado es equiparar ese crecimiento de las ideas al crecimiento de la productividad de la economía. Así, recabando datos sobre investigación y la evolución de la productividad calculan la productividad específica de las ideas (“Idea TPF”) en varios sectores y contextos. Y empiezan con la economía en general:

En este gráfico se puede ver cómo la productividad de las ideas (“Idea TPF”) ha caído a un ritmo del -5,1% al año desde 1930, mientras que el número de investigadores crecía una media de 4,3% anual (se ha multiplicado por 23). Conclusión: las buenas ideas cada vez cuestan más.

Esta sería la visión general, pero a nivel micro podría esconder algunos factores relevantes. Por eso, los autores analizan esta misma evolución en tres sectores: semiconductores, agricultura y medicina. ¿Cómo han ido las ideas en estas áreas?

Semiconductores

Este sector sigue de manera casi milagrosa la conocida como ley de Moore: el número de transistores que cabe en un chip se duplica cada 18 meses, lo que supone crecer un 35% al año. La industria ha conseguido mantener este ritmo anual pero ¿cómo? Multiplicando por 78 el número efectivo de investigadores respecto al nivel de 1970.

La línea azul es el crecimiento de las ideas, que se mantiene constante en ese 35% famoso de la ley de Moore, pero es un 78% más difícil de conseguirlo hoy que en 1970. La productividad de ese gasto de investigación ha caído un 25% entre 1971 y 2014.

Agricultura

Este mismo fenómeno se observa también en el cultivo de maíz, soja y trigo (se salva por los pelos el algodón), donde se han dedicado enormes esfuerzos para mejorar los cultivos. Sí, la producción crece año tras año, pero la productividad de la investigación cae entre un 3% y un 9% al año.

Medicina

El estudio recuerda que gracias a la investigación médica, la esperanza de vida en Estados Unidos ha crecido a una tasa regular de 1,8 años cada década. Pero las vidas que salvan los avances médicos son también cada vez menores. La investigación contra el cáncer sirve muy bien de ejemplo. En este caso, los autores han calculado el esfuerzo en la búsqueda basándose en el número de publicaciones y de ensayos clínicos realizados (es un proxy del número de personas que se dedican a investigar). Lo que se observa es que si en 1985 un ensayo clínico salvaba 16 vidas por cada 100.000 personas, en 2006 ya solo era una vida por cada 100.000 personas. (Ya avisé de que era un poco deprimente).

¿Cuál es la conclusión?

Los autores aseguran que su descubrimiento tiene implicaciones para los modelos de crecimiento endógeno porque se basan en la hipótesis de que un número constante de investigadores puede generar un crecimiento exponencial constante. Esto es: supone asumir también que la productividad de las ideas (“Ideas TPF”) es constante y el artículo demuestra en varios contextos que esto no es así.

Claramente si tienen razón no se puede parar el ritmo de recursos destinados a la investigación, sino que tienen que ir a más si queremos mantener nuestro crecimiento: eso supone apostar por la educación para formar a más generadores de ideas.

Por último, por deprimentes que parezcan los resultados, tienen su lógica: los inicios de las investigaciones tuvieron más impacto con menos recursos por eso de que recoger la fruta de las ramas más bajas siempre es más fácil (low hanging fruit). A pesar de las dificultades que supone avanzar en las ideas, es posible que a la vuelta de la esquina nos esté esperando un verdadero descubrimiento que cambie este panorama. ¿Quién sabe? Un poco de optimismo para contrarrestar este paper.