Bezos, el rey midas del cibercomercio

Fuente: http://www.expansion.com/economia-digital/companias/2017/02/17/58a61e98268e3e264b8b459f.html

El ejecutivo ha levantado un negocio de 136.000 millones de dólares sobre la base de una nutrida oferta de producto, una engrasada logística y su programa de tarifa plana de gastos de envío. El negocio ‘cloud’ es el pilar de su rentabilidad.

Amazon acapara el 35% el negocio de comercio electrónico en EEUU, segúnBain & Company, y podría hacerse con el 50% en 2020

Amazon reina en el negocio del comercio electrónico sin que nadie le haga sombra. La multinacional estadounidense, que nació hace más de veinte años como una ciberlibrería, se ha convertido en un gigantesco centro comercial online en el que se puede encontrar casi de todo. Además, es un operador logístico, un proveedor de tecnología para empresas, un productor de contenido audiovisual y una plataforma publicitaria. En cifras: Amazon es un titán con una facturación de 135.987 millones de dólares y una capitalización de 400.990 millones de dólares (el doble que Wal-Mart), que le coloca entre las cinco compañías más valiosas del mundo.

En Estados Unidos nadie tose a Amazon. En la actualidad, la compañía fundada por Jeff Bezos controla cerca de un 35% del comercio electrónico de su país de origen, un mercado de unos 390.000 millones de dólares. Según un reciente informe de Bain & Company, Amazon seguirá aumentando su cuota de mercado, hasta alcanzar un 50% del negocio estadounidense en 2028.

Bezos, un visionario de Internet

En la línea de las historias de emprendedores estadounidenses,Jeff Bezos puso en marcha Amazon en un garaje, con 300.000 dólares que le prestaron sus padres. Obsesionado con la innovación y el servicio al cliente, este ejecutivo, que trabaja 65 horas semanales, es uno de los grandes visionarios de Internet. Gracias a él, Amazon es una de las pocas empresas de la primera hornada ‘puntocom’ que sigue en la primera división de la industria. Con una fortuna estimada en 65.500 millones de dólares, Bezos adquirió en 2013 el centenario periódico ‘The Washington Post’. El ejecutivo está en la diana de Donald Trump, quien le acusó durante la campaña electoral de utilizar el rotativo para sus intereses empresariales. Amazon ha intentado limar asperezas y ha anunciado que creará 100.000 puestos de trabajo en EEUU en los próximos seis años.

Amazon ha construido su imperio de comercio electrónico sobre la base de una nutrida oferta de producto y una cuidada experiencia de compra, donde la logística desempeña un papel primordial. Amazon se dio a conocer como librería online, pero pronto Bezos vio la necesidad de diversificar. “Mi objetivo es vender de todo”, decía el ejecutivo en el año 2000. Hoy, en la cibertienda se encuentran artículos tan variados como tecnología, ropa o comida. Además de los productos que comercializa directamente, es también un centro comercial donde venden otras cibertiendas que, en ocasiones, subcontratan con Amazon la logística. De hecho, los servicios que presta a a estas tiendas -incluyendo las comisiones que cobra y las tarifas de logística- generan 23.000 millones de dólares, prácticamente el doble que hace un par de años.

También Amazon ha extendido sus tentáculos más allá del comercio electrónico. Además de tener una gama propia de tecnología -con algún fracaso como los móviles Fire Phone y con éxitos recientes como su asistente virtual Alexa, que de momento le gana la partida a Google y Amazon-, compite con Netflix en la producción de series y películas, y vende a las empresas servicios de computación en la nube.

EL NEGOCIO DEL ‘CLOUD’

 

La venta de servicios en la nube es un negocio de 12.220 millones de dólares, con un beneficio operativo de 3.100 millones de dólares, el 74% del consolidado

Ha extendido sus tentáculos a ámbitos como la producción de contenidos y los servicios ‘cloud’

Precisamente, el cloud computing (Amazon Web Services, AWS) se ha convertido en un pilar del crecimiento de Amazon y un negocio clave para la rentabilidad de una compañía, cuyo negocio central tiene márgenes bajos. Bezos nunca se ha preocupado en excesos por obtener beneficios a corto plazo. El ejecutivo ha preferido centrarse en invertir para mantener un alto crecimiento de los ingresos y dominar el mercado. De hecho, el año pasado la facturación aumentó un 27%. Históricamente los abultados gastos operativos de la compañía (que ascendieron a 128.660 millones en el último ejercicio), se han comido los ingresos. En sus 20 años como compañía cotizada, Amazon acumula un beneficio neto de poco más de 4.800 millones de dólares (ha presentado pérdidas en ocho ejercicios), mientras que sus ingresos agregados superan los 643.000 millones de dólares.

Amazon en España

Amazon, que aterrizó en España en 2011, tiene más de 1.000 puestos fijos en nuestro país.La compañía cuenta con un centro logístico en Madrid y prevé otro en Barcelona. Su última apuesta es la alimentación, con entregas de frescos en Madrid y Barcelona. También ofrece ya vídeoen ‘streaming’.

Ahora, AWS tiene mucho que ver en la rentabilidad de la compañía: si Amazon ha conseguido un margen operativo del 3% es gracias al 25% de margen que aporta el negocio en la nube. La compañía ha sacado rendimiento de la plataforma tecnológica que sostiene su negocio de comercio electrónico. Para ello, comercializa su infraestructura a las empresas en un modelo de pago por uso: un negocio con unos ingresos anuales de 12.220 millones de dólares (creció un 55% en 2016) y un beneficio operativo de 3.108 millones de dólares, el 74% del consolidado de la compañía. Aunque el negocio en Estados Unidos es rentable (2.361 millones de dólares de beneficio operativo), las ventas internacionales siguen en números rojos.

EL ÉXITO DE AMAZON PRIME

 

Se estima que su programa ‘premium’ Amazon Prime tiene 65 millones de suscriptores en todo el mundo.Los ingresos por servicios ascienden ya a más de 6.394 millones de dólares

Otra de las claves del crecimiento de Amazon es su programa Prime (en España Amazon Premium), que ofrece a los suscriptores una tarifa plana anual de gastos de envío, así como otros servicios que varían según el país. Amazon no revela el número de miembros de Prime, pero Morgan Stanley estima que hay unos 65 millones de suscriptores en todo el mundo.

Los clientes de Prime son más fieles y gastan más que el resto. Según Bain & Company, se dejan de media 1.200 dólares anuales en Amazon, más del doble que el resto clientes de la cibertienda. El año pasado, la compañía registró unos ingresos por servicios (incluye las suscripciones Prime y las derivadas de los servicios de tarifa plana de libros, música y contenido audiovisual) de 6.394 millones de dólares, un 43% más.

La estrategia de Amazon es ofrecer cada vez más servicios a los usuarios Premium para ganar su fidelidad y sumar nuevos suscriptores. Ahí se encuadra, por ejemplo, la reciente expansión internacional de su servicio de televisión en streaming, Amazon Prime Video, que en países como España no supone un coste adicional para los usuarios Premium.

LA OBSESIÓN POR EL CONTROL DE LA LOGÍSTICA

¿Puede Amazon convertirse en el futuro en un operador logístico para terceros que compita con actores como UPS? Al igual que ahora rentabiliza sus centros de datos -necesarios para sostener su cibertienda- vendiendo capacidad informática a las empresas, no es descabellado pensar que pudiera dar un paso similar en el terreno de la logística, a la luz de los pasos que está dando en este campo.

De momento, el objetivo de Amazon es tener un mayor control de la logística y depender menos de terceros actores, de manera que pueda tener capacidad suficiente como para atender los picos de demanda.

Recientemente, Amazon ha anunciado la construcción de un hub en Estados Unidos para su flota de aviones de carga, que a corto plazo llegará a los 40 aviones. La compañía también tiene 4.000 camiones semi trailer para mover paquetes en su país de origen y una flota de furgonetas para realizar repartos en algunas áreas metropolitanas. En el último año fiscal, el gasto relativo a la logística (incluye los almacenes) ascendió a 17.600 millones de dólares, un 31% más.

La logística es una de las obsesiones de Jeff Bezos, quien no duda en experimentar con diversas fórmulas. Así, ha probado el reparto con bicicletas, coches de Uber, particulares e incluso usando el metro de Nueva York. Además trabaja en proyectos como los drones, que podrán llevar paquetes de un máximo de 2,2 kilos en tan sólo media hora. El pasado 7 de diciembre, la compañía entregó en Reino Unido el primer paquete con un dron.

Lo indiscutible es que Amazon no deja de extender sus tentáculos. Por ejemplo, en algunas ciudades de Estados Unidos y en Londres ya reparte comida de restaurantes a domicilio. Y si no bastara con ser el rey del comercio electrónico, explora cómo podía ser la tienda física del futuro. Por ejemplo, acaba de inaugurar en Seattle (Estados Unidos) un supermercado sin cajas registradoras, donde basta descargarse una aplicación para poder hacer la compra y pagar en el súper.

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